メトロ理事会:「完全地下案」を承認、事業推進に「地元の声」反映を

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28日、メトロ本部で開かれた理事会ミーティング


 メトロが計画している「リージョナル・コネクター事業」(メトロレール接続)で同理事会は28日、設計製作委員(Planning and Programming Committee)が20日に推奨した「完全地下案」を、10対0の全会一致(3人欠席)で承認。「コミュニティーが望む工事案」として正式決定した。これを受けメトロは今後、公聴会や説明会を通じさらに地元民や事業主らと話し合いを続け、環境アセスメント(EIS/EIR)の最終版を来年7月に発表、早ければ2014年に工事着工となる。
 「メトロにとって今日は歴史的な一日となった」。議長を務めたドン・クナベ・ロサンゼルス郡参事は、リージョナル・コネクター事業および同会で同じく承認された「ウエストサイド地下鉄案事業」(パープルラインのウィルシャー/ウェスタン駅からウィルシャー通りを通りウエストウッドまでつなぐ地下鉄路線)の承認を受け、この日を記憶に残る特別な日と位置づけた。

メトロの設計製作委員(手前)と理事を前に意見を述べるジャン・ペリー市議


 メトロ本部で開かれた理事会には、最終決定を前に各自の意見を再度訴えるため、小東京をはじめ各地域の市民や事業主、バスや建設作業員の労働組合員ら、立ち見が出るほどの人が集まり、同事業への関心の高さを表した。
 「ゴールドライン」の小東京駅付近と、「ブルーライン」「エキスポライン」の7街/メトロセンター駅を約2マイルにわたって結ぶ「リージョナル・コネクター事業」では、小東京を管轄区に含む第9区のジャン・ペリー市議を含む約40人が最終意見を述べた。
 これら意見とEIS/EIRの草案をもとに、理事会に出席したメンバー10人(アントニオ・ビヤライゴーサ市長は早退、ダイアン・デュボイ市議、グロリア・モリナ郡参事の2氏は欠席)が同事業案を採択。7街/メトロセンター駅のフラワー通りから2街を通り、バンカーヒル、ブロードウエー、小東京の3駅を設置した完全地下案を10対0の全会一致で承認した。
 しかし、フラワー通り/5街駅を取り除く案には理事会からも懸念が上がり、今後、民間企業などからの資金調達が可能かどうかなどの話し合いを続ける方向でまとまった。3駅設置の場合、事業費は歳出年度(2019年予定)のドル評価で13億6600万ドルと見込んでいる。
 議長を務めたクナベ郡参事は、「事業を進めるにあたって、小東京地区の人たちとのコミュニケーションを続けてほしい。道も狭く、小さな店が多く存在する。彼ら地元民と協力し合うことが解決の一つとなる」と強調、工事の影響を懸念し、地元ビジネスへの補償を訴える小東京コミュニティーの声が理事会にも届いた形となった。
 理事会の決定を受け、「建設しない案」に支持を表明していた小東京ビジネス・インプルーブメント・ディストリクト(LTBID)のウィルソン・リュー会長は、「予期していた結果だった」と振り返った。また、クナベ郡参事が最後に小東京保存の大切さを訴えたことに、「これから始まるメトロとのビジネスへの補償問題について追加支援を得た」と述べ、メトロが今後LTBIDおよび小東京ビジネス・アソシエーションに歩み寄り、真剣な話し合いが持たれることを望むとした。
 地元ビジネスへの補償を条件に「完全地下案」を支持していた小東京協議会のクリス・アイハラ前議長は、「(完全地下案が承認される)準備はできていた」といい、重要なのは今後のメトロとの話し合いだと強調。同会内に設立された交通委員会の議長も務める同氏は、「ビジネスへの補償問題、駅のデザイン、工事方法詳細など、小東京へ及ぼす工事の影響を最小限に抑えるため、コミュニティーが母体となって働き掛けていく必要がある」と述べた。
 日系アメリカ市民協会パシフィック・サウス・ウエスト支部のクレッグ・イシイ・地区ディレクターは、「完全地下案が承認された今、さらにメトロとの関係を深め、話し合いをしていくことが大切。市民の声を代弁する団体として、メトロ側に市民の意見がきちんと届くよう促進していく」と話した。
 また、元ダウンタウン再開発プランナーの瓦谷幸雄さんは、「小東京がメトロの計画を止められる可能性はなかった」と振り返り、結果は予想通りだったと述べた。今後は、トンネルをバンカーヒル側から掘ってもらうことや、工事が終了した後のオフィスデポのある一角を小東京のために利用することなど、小東京の向こう120年を考えた話し合いが必要と述べた。
 今後、メトロの同事業設計制作委員はさらに詳細な調査を進め、公聴会を経て来年7月に環境アセスメントの最終版を発表、早ければ2014年に工事着工、2019年の開通を目指している。
 その他詳細は、メトロのホームページで―
 www.metro.net/projects/connector/
【中村良子、写真も】

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