マイタウン

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 「地元の議員が住みやすい街づくりを目指すって言うので…」。静岡に住む友達からのメッセージがきっかけだった。自分はSawtelleともいわれる「West LA」に長年住んでいるが、自治体としての街はよく知らない。この機会にしっかり把握しようと思う。
 1850年31番目の州として合衆国に加入したカリフォルニア州は、58のカウンティー(郡)がある。そのうちのひとつのロサンゼルス・カウンティー(LA郡)は、人口約1千万人、予算263億ドルで5つの郡政区に区画される。ZIPコード(郵便番号)による区画ではない。10年毎の人口調査によって選挙区を改正していく。ここは、ちょうど第2と第3区の境界線で分けられ、自分の地域は第3区に入る。スーパーバイザー(郡政執行官)はZev Yaroslavsky。環境、輸送機関、医療などの社会問題に取り組んでいる。
 LA郡は88の市(incorporated)があるが、市の地方自治体に属さない地域(unimcorporated area)が存在する。それは郡の65%の面積にも及ぶ。例えばMarina del Rey、Universal City、East Pasadena、Baldwin Hillsなどだが、市に属さないため消防や警察は郡自治体が提供する。
 ロサンゼルス市の人口は約400万人。市長はEric Garcetti。父親は検察官だった。市は15に区画され、15人の市会議員がいる。「West LA」の第11区はMike Boninが現職。干ばつの影響で節水運動を動議したり、クレジットカード支払可能パーキングメーター(路上駐車料金自動徴収器)を設置したり、コミュニティーに貢献している。
 州議会上院(State Senate、総計40区)は第28区(2014年12月から第26区に変更)で現職はTed Lieu。州議会下院(State Assembly、総計80区)は第50区で現職はRichard Bloom。アメリカ合衆国下院(House of Representatives、全国総計435区、州総計53区)は第37区で現職はKaren Bass。ちなみにカリフォルニア州の上院議員はDianne FeinsteinとBarbara Boxer。
 気付いたことは、選挙区画の割り方がそれぞれ異なること。選出された議員全てが民主党であることだ。ところで近所の交通渋滞が最近ひどいので議員たちに解決策を望む。【長土居政史】

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