4月3日に東京シティカップ:日米文化交流イベント「ジャパン・ファミリーデー」も

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サンタアニタ競馬場

昨年の東京シティカップの表彰式

昨年の東京シティカップの表彰式

 サンタアニタ競馬場は4月3日(日)、東京・大井競馬場との友好記念レース「東京シティカップ」を開催する。長きにわたる友好関係を祝うこのレースは今年で21回目を迎える。同時に記念行事で15回目となる「ジャパン・ファミリーデー」を催し、日本の伝統文化、観光情報を紹介する。

松豊会による日本民謡の演奏

松豊会による日本民謡の演奏

 トップクラスのサラブレッドが出走する重賞レース(GⅢ)である東京シティカップは、米国内の重賞レースで海外の都市名を冠する唯一のレース。当日は、来場者に対して、東京シティカップ特製Tシャツと手ぬぐいを先着順に数量限定でプレゼントする他、競馬ゲームでは優勝者に豪華賞品を用意している。
 東京シティカップと同時に催される日本文化交流イベントのジャパン・ファミリーデーの会場は、一昨年まで使用したパドックと噴水エリアに場所を移して開催される。茶道、華道、書道、折紙、空手、相撲、剣道、民謡、琉球舞踊、津軽三味線、下駄舞踊アート、太鼓など多くの日本の伝統芸能、文化を紹介する。また日本が誇るアニメ関連ブースも設置予定。場内を歩く美しい着物をまとった女性との写真撮影も楽しめる。
八巻空手を主宰する八巻建弐さんの実演

八巻空手を主宰する八巻建弐さんの実演

 その他、日本の観光地情報を発信するトラベルブースや、日本のお祭り、竹馬など伝統的な遊びを紹介するブースも設置される。会場ではラーメン、すし、カレー、お好み焼き、肉まん、緑茶、日本酒、日本風ホットドッグ、デザート、パンなどが楽しめる日本食ブースや日本のビールを味わえるビアガーデン、子ども向けポニーライドやフェイスペイントなどさまざまな催しが行われる。
 イベントの公式ウエブサイトから入場無料クーポンが入手でき、イベントの詳細スケジュールも確認できる。サンタアニタ競馬場の開場時間は午前10時半、第1レース開始は午後12時半の予定。
 サンタアニタ競馬場は、ロサンゼルスの北東14マイルのアーケディア市に位置する。毎年クリスマスの翌日の12月26日に開幕し、今季は7月10日まで開催する。木曜日から日曜日までレースが催されている。
 東京シティカップの詳細はウエブサイト―
 www.tokyocitycup.com
 電話805・449・8726
 競馬場についての詳細は―
 www.santaanita.com
 SantaAnitaPark
 285W.HuntingtonDrive
 Arcadia, CA91007

アメリカ競馬界の聖地
数々の優駿、名騎手を輩出
サンタアニタ・パーク

 米国西海岸ロスアンゼルス郊外サンタアニタにあるサンタアニタ競馬場は、1934年開業以来アメリカ競馬界の聖地といわれており、多くの競馬ファンを魅了してきた。
 ハリウッド映画のモデルになった「シービスケット」(2003年公開)をはじめとする駿馬が名勝負を繰り広げたことや、世界有数のジョッキーの激戦地としても知られており、L・ピンカイ・ジュニアや、G・スティーブンス、K・デザーモといった名ジョッキーを輩出してきた。
 雄大なサンゲーブリエル山脈を背景とし、コロニアルスタイルとスパニッシュ風アールデコ調の競馬場は「世界で最も美しい競馬場」と称賛されている。トラック内側の芝コースが1周1408メートル、外側のメインコースのダートコースは1周1609メートル・直線274メートル。競馬を観戦しながらのパーティールームや子供が遊べる遊具施設も備え、家族みんなが楽しめる競馬場として愛されている。
 競馬といえば「ダート」というアメリカ競馬。一見すると「土」のように見えるサンタアニタのダートは、日本の競馬場の「砂」のようなダートと異なりクッションが効き、多少の雨でも下滑りしないため。サラブレッドにとって走りやすいことが、この馬場の特徴。各コーナーの柵は内側に傾斜し、コーナリングの迫力はファンの興奮をさらに高める。
 競馬の開催日程は12月下旬〜7月上旬と、9月下旬~10月下旬の2期に分かれている。最も注目を集めるレースは「サンタアニタ・ハンデキャップ(GI、3月上旬)と「サンタアニタ・ダービー」(GI、4月上旬)だ。特にサンタアニタ・ハンディキャップは、競馬場開場の翌年35年に西海岸を代表するビッグレースとして設立され、40年に「シービスケット」が7万8000人の大観衆が見守る中、奇跡の復活を果たしたレースとしても知られている。近年では3月下旬にUAEで開催される世界最高賞金レースのドバイ・ワールドカップ(GI)の前哨戦として、世界中の競馬ファンに注目されている。

昨年の東京シティカップを独走で制したスカイ・キングダム

昨年の東京シティカップを独走で制したスカイ・キングダム

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