南加在住の叙勲受章者4人:伝達式で更なる貢献誓う

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伊原総領事(右)から賞状を授与されるバーガー氏

伊原総領事(右)から賞状を授与されるバーガー氏

 日本政府が11月3日に発表した平成21(2009)年秋の叙勲で、在ロサンゼルス総領事館管轄区域在住者ではゴードン・マーク・バーガー氏(旭日中綬章)、金井紀年氏(旭日小綬章)、原田・恒男・キャピー氏(旭日小綬章)、山口弘氏(旭日双光章)の4人に授与された。バーガー氏、原田氏、山口氏に対する叙勲伝達式が11月19日、20日の両日、ハンコックパークの総領事公邸で実施され、伊原純一総領事から勲章と賞状が贈られた。金井氏は東京で14日に行われた伝達式に臨んだ。受章者は勲章を首に掛け、あるいは胸に着け、日本に思いを馳せながら更なる貢献を誓った。
ゴードン・バーガー氏
 バーガー氏は南カリフォルニア大学歴史学名誉教授。アメリカ合衆国における日本研究の発展と対日理解の促進に寄与したことが認められた。
 「この勲章は日米間の相互理解を深めるためにともに尽力したみんなのおかげである」とし、代表で受けたと強調。日本に目を向けるようになったのは、学生時代の2人の日本人との出会いからだったという。日本語を大学で習い、日本に留学、帰国後は大学で日本史を教え、著書の出版、日本研究に打ち込んだ。
 日本・東アジア研究の研究施設を設立しては要職を歴任、人材を育成した。叙勲は「感慨深い」とし、日本の研究に没頭したのは、「第二次世界大戦のような不幸な出来事を2度と起こさないようにしたいという気持ちがあったから」と流暢な日本語で話した。
金井紀年氏
 金井氏は共同貿易社長。在外投票制度の実現と米国における日本食文化の振興に寄与した。
長年のパートナーである東京共同貿易主催の叙勲祝賀会に出席した金井氏

長年のパートナーである東京共同貿易主催の叙勲祝賀会に出席した金井氏

 在外投票制度の運動は「日本に対する尊敬の表れ」と表現。同制度は政府立法だったが、超党派による(準)議員立法として成立されたことに誇りを持つ。日本弁護士連合会をはじめとする支援者への感謝を忘れない。
 今回の受章は、本職もまた認められた。学徒出陣で国のために戦い、復員し「次は自分の人生を生きよう」と決心。渡米し、「日本食を世界の人たちに」と執念を燃やす。
 愛国心を抱き続ける。日本の輸出政策を「造船や鉄鋼、自動車だったが、日本食にも本腰を入れ始めた」。 日本の輸出促進に貢献し、これまでの業績を「正しかった」と自負する。持論の「商品をただ売るだけではビジネスとはいえない。 他国に物を入れるには文化として根付かせること」を実践し徹底。仕事を生きがいとし、生涯現役を貫く構えを崩しはしない。
原田恒男氏
 原田氏は元ニューヨーク・ジャイアンツ極東スカウト担当。戦後の日本プロ野球の復興と野球を通じた日米親善が高く評価された。日本球界と深くかかわり、印象的な人物として王貞治さんの名を一番に挙げ「紳士の中の紳士。ああいう人が日本には必要」と力を込める。受章の祝いに、金田正一さんと村上雅則さん(元サンフランシスコ・ジャイアンツ)から電話をもらった。
原田氏は敬愛する「センパイ」のアラタニ氏(右)から祝福を受けた

原田氏は敬愛する「センパイ」のアラタニ氏(右)から祝福を受けた

 WBC連覇を果たした日本の活躍に大喜びした。しかし、「侍ジャパン」の名称には納得いかず、「相手をかき回して点をとるのが日本」と説き、「忍者ジャパンの方がいい」と改称を提言した。
 サンタマリア高校では、「センパイ」と敬愛するジョージ・アラタニ氏の3年後輩。アラタニ氏は「キャピーのやったことはすごいこと。日本人は彼の偉業をもっと称えていいだろう。よくがんばってくれた」と賛辞を惜しまない。
山口弘氏
 山口氏は前日系パイオニア・センター会長で、日本人・日系人の福祉向上に寄与した。「叙勲は無縁で実感がわかない」と謙遜するが、これまでに南加日米協会、南加県人会協議会、鹿児島県人会、南加日系商工会議所、サンフアルナンド日系コミュニティーセンター、APIC(Asian Pacific Islanders Council)などの団体に属し、その多くで要職を務める。授与式のあいさつで「84年の人生でいろいろな起伏があった」と、しみじみと振り返った。
勲章の授章に祝杯を挙げる、右から山口氏、妻淑子さんと娘のジューンさん

勲章の授章に祝杯を挙げる、右から山口氏、妻淑子さんと娘のジューンさん

「日米の狭間で歴史に翻弄されながら生きてきた」―帰米2世の胸の内を明かした。誰にも頼ることができなかった日本での少年時代。絶望のどん底にいる時に「誰かが手を差し伸べてくれ、今日まで生き延びてきた」「自分1人では生きていくことはできない。生あるうちに恩返ししたい」と、奉仕に情熱を傾ける。
【永田 潤】

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