リージョナルコネクター事業:「小東京の声」集める、日本語での情報発信なお必要

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4月28日行われたコミュニティー・ミーティング


中央の緑の破線が、「メトロセンター駅」と「小東京駅」を結ぶ路線案


 メトロが主催する「リージョナル・コネクター事業」について話し合うコミュニティーミーティングが4月21、22、28日に日米文化会館で行われ、集まった小東京の住民や事業主など約40人が工事着工に伴い起こりうる懸念事項やコミュニティーとしての要望などを話し合い、「小東京の声」を集めた。
 同事業は、パサデナからイーストロサンゼルスを結ぶ「ゴールドライン」の小東京駅付近と、ロングビーチとロサンゼルス・ダウンタウンを結ぶ「ブルーライン」、また現在建設中の「エキスポライン」(ロサンゼルス・ダウンタウンからカルバーシティ間)が通過するメトロセンター駅を約2マイルにわたって結ぶ事業。
 小東京駅と7街/フラワー通りにあるメトロセンター駅を結ぶ工事案として現在提案されているのは、①路面電車を利用した地上路線案②フラワー通りと2街を通る一部地下鉄案③フラワー通りと2街下完全地下鉄案④建設なし⑤バス路線利用案の計5案。工事が実際に行われると仮定した上で、小東京協議会(LTCC)は現在のところ、小東京へもたらす工事の影響を最小限に抑えられる③2街完全地下鉄案を支持している。
 ③案は、メトロセンター駅からフラワー通り、2街の地下に地下鉄(上下2本)を開通させ、全米日系人博物館横、アラメダ通りに昨年11月開通した「小東京駅」を撤去、2街地下に新たに駅を設置し、「ゴールドライン」と「ブルーライン」を接続する。その際、地下の駅から地上につながる出入り口(ポータル)を建設する必要があり、オフィスデポやセニョールフィッシュのあるアラメダ通り東側に北行きを、また1街側に東行きを予定しており、同案が通ればオフィスデポなど一部商店は立ち退きを強いられる。
 28日に行われたコミュニティーミーティングでは、「事業主テーブル」「初参加テーブル」に加え、「日本語テーブル」が設置され、日本語テーブルには約20人が参加。LTCCのメンバーである南加日系商工会議所から半田俊夫会頭、岡本雅夫上級副会頭、亀井敏彦アドバイザーがメトロの事業内容や今後の流れを日本語で分かりやすく説明した。
 それによると、メトロは現在、前記の工事案それぞれの環境アセスメントを行っており、今年の夏ごろドラフトを発表する。その結果をもとに、メトロは再びコミュニティーと話し合いを持つことを予定すると同時に、現段階でのわれわれの懸念にも耳を傾けている。夏に出る環境アセスメントのドラフトをもとにコミュニティーの声が出そろった後、1案をコミュニティーが望む案として決定し、ファイナル環境アセスメント、さらに再度公聴会を経て正式に1案を承認。2014年に工事着工、2017年の開通を目指している。
 ミーティングでは、主に③案について3年間の工事期間中に起こりうる小東京への影響について話し合った。今までに集まった主な「小東京の声」は、▽地下鉄を掘る前に2街周辺の建物すべての耐久調査と工事中に破損した場合の修理と補償▽地下鉄を掘る際、小東京のビジネスに極力影響を与えないため、ダウンタウン側から掘る(掘り始める側には、掘り起こした土砂を運ぶため1日30台の大型トラックが行き来する)▽工事期間中使用できなくなるパーキングに代わるパーキングを提供する▽工事の影響で予測される各商店の収益損失に対する財政援助▽立ち退きを強いられるテナントに対する財政援助と移転先提供の保障▽ポータルが設置されるオフィスデポ敷地内に今後商業用ビルが建設されることがある場合、小東京コミュニティーにモニターする権利を与え、工事に伴い立ち退きを強いられたテナントを優先して入居—などが上がった。
 この日、日本語テーブルに集まった約20人の半数以上は、「事業の話は耳にしていたが、詳しく知らなかった」「思った以上に小東京への影響が大きく驚いている」といった声が聞かれ、メトロおよびLTCCはあらためて「事業の内容自体がいまだ日本語コミュニティーに行き届いていない」と認識、メトロ側は各店に立ち寄り説明を始めている。また、「韓国語での説明も必要」との声も高まり、今後メトロ側が日本語コミュニティー同様に韓国語コミュニティーにも働き掛けていく。【中村良子、写真も】

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1 Comment

  1. now,both of metro,GOLD and BLUE LINE ,served only local train(stop all stations)take too
    much time. GOLD had express service for rush hour few years ago. we must need express
    train service to regrow little tokyo.

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