日本時間 ① 日本語放送前史

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平原哲也

小東京の角田楽器店前で歌い、KHJが放送した藤原義江の記事=1925年10月10日、羅府新報

 アメリカにおける商業ラジオ放送は1920年にピッツバーグでKDKAが開局したことに始まる。ロサンゼルスでは21年10月に認可されたKQLが嚆矢(こうし)である。翌年6月時点では25局が林立するほどまでになった。当時は放送に割り当てられた周波数が833kHz一つに限られていたため、各局で曜日と時間を調整しながら短時間の放送を行っていた。

1922年7月11日発行のロサンゼルス・タイムズで取り上げられた梅崎スガ子

 ロサンゼルスで定期的な日本語ラジオ番組が開始されたのは1930年であるが、それ以前にも日本人のラジオ出演が見られる。まずは世界の共通言語と言われる音楽の分野を見ていこう。筆者が調べた限りでは、この分野のパイオニアと思われるのがメゾソプラノ歌手の梅崎スガ子である。梅崎は長崎県出身で1910年代初めに音楽の勉強をするために渡米した。シンシナチ音楽院を卒業後、1917年頃にロサンゼルスに移り、教会での公演活動や声楽教師をするかたわら羅府新報で働いていた。その梅崎が1922年7月11日にロサンゼルスタイムズの運営するKHJの音楽番組に出演した。日本語で「蝶々」と「出雲の子守歌」を、英語で「トワイライト」と「ザ・バレー・オブ・ラフター」を歌った。日本語曲は作曲家のゲルトルード・ロスが「大和調べ」(The Art Songs of Japan)として出版した楽曲集に収められているもので、この放送ではロス自らが伴奏を行った。また、1924年1月4日には「吾らがテナー」として日本でも人気の高かった藤原義江がKHJに出演した。後日藤原がKNXで「叱られて」や「さくら」を歌った時、リトル東京の角田楽器店が宣伝を兼ねて「店頭ラジオ」を設置したところ、数多くの聴衆が集まり大にぎわいであったという。
 1925年に入ってからぽつぽつと邦字新聞にも日本人のラジオ出演の話題が掲載されるようになった。この頃の紙面ではラジオ(ラヂオ、ラデオ)や放送局という言葉も使用されているものの、まだその使い方が定着しておらず、富尾百貨店主の次女米子がラジオ出演した際には、「アントニーの無線電信所の放送口に立って米子さんは其の得意のヴァイ〔オ〕リンをやる」(羅府新報1925年2月20日)という面白い表現がされている。ちなみに放送局はコールサインよりも運営者名の方がピンとくる時代で、「アントニーの無線電信所」

1925年2月20日付の羅府新報に掲載された富尾米子の記事

とはKFIのことであった。
 その他1920年代には巽清次郎(テナー)、宮内四郎(バリトン)、石神たかね(ソプラノ)、井上協子(ソプラノ)、杉町みよし(ソプラノ)、薩摩丈夫(テナー)、内藤ちかえ(ハープ)、綿貫誉(ハーモニカ)などの音楽家がラジオに出演し、ロサンゼルスの空にそのメロディーを届けた。
 珍しいところでは、観世流能楽師の泉泰一郎の謡曲放送がある。泉は1927年7月にロサンゼルスの南加謡曲会の招きで渡米し、1年間の予定で在留邦人に対して謡曲や仕舞などの指導に当たっていた。その間、2回にわたりラジオに出演した。1927年8月にKFWB(ワーナー・ブラザーズ放送局)で「楊貴妃」を謡った時には、イタリアのオペラ歌手カルーソーに比せられ大絶賛を浴びたという。また、1929年3月から西海岸各地で公演を行っていた筑前琵琶の高倉旭子が日米興行と帝国貿易商会のアレンジにより、「湖水渡」と「蓬莱山」を同年6月にKFWBから放送したのも快挙であった。
 一方で、日本語のメッセージが初めて流されたのは宗教の分野であった。1935年11月12日、本派本願寺法主大谷尊由師が行ったKHJでの講演である。仏教の神髄を多くの人に聴いてもらうため、そのメッセージは英語にも通訳された。1929年6月には3回にわたり今井革牧師がKTBI(聖書会館放送局)に出演した。今井牧師はもともと真言宗の住職であったが、病気療養中にキリストの教えに接し、キリスト教へ改宗した経歴の持ち主で、その著書「私の改宗の動機」に沿った説教を行った。(②に続く)

日本語ラジオ放送の歴史の調査に傾倒する平原さん(右)が著した「日本時間 北米諸国(戦前)編」

 平原哲也(ひらはら・てつや) 1957年生まれ。東京外国語大学卒。会社員。著書は、「資料集 日本の短波放送」(編著、2000年、日本短波クラブ)、「日本短波クラブ創立50周年記念誌」(編著、2002年、日本短波クラブ)、「日本時間ブラジル編」(2010年、私家版)、「日本時間中南米諸国編」(2012年、私家版)、「日本時間ペルー編」(2019年、私家版)、「日本時間 北米諸国(戦前)編」。内容は、ホームページ(http://radiophj.web.fc2.com/index.html)に記載されている。価格は2500円。
 平原さんへの連絡はEメール—
 [email protected]

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