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 13年前の2008年に一度「国名発音統一案」というトピックのコラムを執筆した。要するに、英語のIvory Coast(アイボリー・コースト)が、日本語ではフランス語発音のコートジボワールになったり、オランダはHolland(ホランド)ともthe Netherlands(ザ・ネザーランズ)とも言われ紛らわしいので、一つに統一しよう、という意図だ。

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 今年は、聖徳太子が薨去(こうきょ)して一四〇〇回忌ということらしく、奈良の国立博物館では記念の特別展示がされていました。私は学校で聖徳太子と習いましたが、この名称は没後に神格化された尊称であることから、最近の教科書では厩戸皇子(うまやとのみこ)と併記されているそうです。

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 街路には、それも大きな街ほどゴミが落ちているものだ。その中でめっきり減ったのがプラスチックの買い物袋、これはストアが税込みで1枚7セントをチャージし始めたことで、市民の意識が変わってきたせいだろう。  近頃はコロナ・パンデミックのせいで街路を汚しているのは使い捨てマスクとプラスチック製の手袋、いずれもPPEの花形(?)だが、一度道に落ちたものはなんとも汚らしい。

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 世界的にコロナ禍の行く末がワクチン次第である程度は見通せる状況になってきた。もちろん世界の地域ごとに感染もワクチンも進行度が異なるから世界状況は地域別なまだら模様ではある。  日米を俯瞰(ふかん)すると、米国はワクチン接種も第一回目が国民の6割ほどに進み、どうやら終わりの始まりが見えてきた感じだ。

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 新型コロナウイルスの影響で、1年待たされた東京オリンピックが7月23日、パラリンピックは8月24日にそれぞれ開幕する。感染が収束していないため、機運は熟したとは言えず、国内外で開催中止の声が日に日に高まり、不安な選手がいるものと気になる。世論を理解した上で、選手の気持ちになって、大会を開いて成功させてもらいたい。

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 先日、日本の友人から久方ぶりにメールが来た。このところしばらく連絡をとってなかったが、元気そうだったので一安心。  彼と自分は小学校と高校が一緒の腐れ縁。高校の頃から演劇に興味を持っていたみたいだ。今は舞台俳優をしているが、有名ではないので空き時間に有名な俳優兼歌手さんの事務所で働いていた。

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 アメリカのワクチン接種率からいうと、日本はまだまだ始まったばかり。接種の順番でかなり問題が多い。ニュースを見ていると滑稽と思えることも。日本政府のコロナ対応の遅れからきている印象がある。  2年ぶりの日本で、2週間の隔離期間中だ。飛行機は乗客が少なくゆっくりできた。

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 カーテンを買い換えようと思ってオンラインショップで探している。巣ごもりの時間が長くなりそうだから、少しでも気分が明るくなるような色やデザインがいいかなと思う。  日本では先月あたりから感染力が強いイギリスやインドの変異株が広がっていて、1密や2密でも感染するケースが増えているという。

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 東京の編集者からの連絡だ。  「ディスるには格好のオワコン状態の某大統領の話、よろしく」  ネットスラングに精通した諸兄姉はお分かりだと思うが、私のようなディアスポラな老記者は戸惑う。  「ディスる」とは「Disrespect」からきた日本語で「尊敬しない」という意味。

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 8階建てアパートの最上階のわが家のベランダにアゲハチョウが最初の卵を産んだのは何年前だったろう。初めはサンショウの鉢植えだった。本には、アゲハチョウはかんきつ類とサンショウに卵を産むとあった。面白半分に飼い始めたが、鉢はやがて丸裸に。散歩途上、サンショウやミカンの木を探して餌を調達した。

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 欧州連合加盟27カ国で「ミールワーム」という革新的な食品が認可されたというニュースを読んだ。それは、ゴミムシダマシという小難しい学術名がついた、いわゆる幼虫である。食糧難がやってくる未来に昆虫食は救世主という声も聞かれるし、実際、アマゾンでもパッケージに入った食用の虫が堂々と販売されている。

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 最近続いたミネソタのニュースが気に掛かる。ジョージ・フロイド氏事件で元警官の有罪判決が下された。そのミネアポリス裁判所から16キロ離れた郊外で警官による黒人男性銃撃死亡(警察は誤射と強調)事件も発生した。  自分は1984年から87年までセントポールの小さな大学に留学した。

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