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 ウエストLAのアイオワ通りに長く住んでいるが、以前から気になることがある。北はアイダホ通り、南はネブラスカ通りと周辺に州の名前がついているのだ。  なぜだろう? どのような由来や歴史があるのか? 中西部の州からの移民がその地域に集まったのか? 

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 「俺を覚えている? 何度か自宅にも遊びに行ったよ」「私を覚えている? あなたが学級委員長だったとき私は副だったのよ」。1年半前の帰郷でやっと消息がついた友人の肝いりで中学時代の同期会が実現した。なんと指折り数えれば五十数年ぶりである。

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 シカゴは暗黒街の帝王と呼ばれたアル・カポネが活躍したということで、彼の死後63年を経ても「ギャングの街」の不名誉なラベルを付けられたままである。  かといって他の大都市と比べて際立って危険だとも思えないが、殺人事件に例をとれば1992年の年間943件から昨年度は458件まで下がり、この分なら犯罪の街の汚名返上かと思いきや、今年1月から4月現在まで既に113人の犠牲者を出している。

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 食事のとき、好きなものから先に箸をつける人、好物は残しておいて最後に食べる人と、さまざま。  新聞を読む場合でも、1ページ目から順に読んでいく人、三面記事あるいはスポーツ面から先に目を通す人など、これもさまざま。

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 大リーグが開幕して3週間が経とうとしている。毎日、好プレー、熱戦を見せてくれ、夜のスポーツニュースを見るのが楽しい。地元チームに新加入した選手の名前と顔を覚えるのがたいへんなのがこの時期で、やはり在米日本人が気になるのが日本人選手の活躍だ。

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 日米の知人二人の出版した本を、最近立て続けに手にした。いずれも使命感に駆られて綴った作品だ。  「息子に伝えたいから」と『降っても晴れても』を幻冬舎ルネッサンスから出版したのは、シアトル郊外に住む菅沼愛子さん。

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 ある記事で「相性とは、寛容さである」ということを学びました。なるほど、相性が良いというのは、相手に対して十分な寛容がつくされており、逆に相性が悪いというのは、寛容が少ないというだけの感情表現の問題だったのかと気づかされます。

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 日本の社会はゼネラリスト社会だ。たまたまそのポジションに座った個人がどうこなしてもその組織は成り立つ、という前提で成り立っている部分が非常に多い。これは官僚の世界でも企業の世界でも同じことだ。  歴史的にみれば、多分長い間(あるいは今でも部分的に)終身雇用制度が続いていることと無縁ではないと思われる。

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 イースターが過ぎ、周囲の木々が新緑に染まり、庭の花も短い春を謳歌する季節になった。ハワイ州、アリゾナ州(の大部分)を除いて先月中旬から実施されている、いわゆる「夏時間」(デイライト・セービング・タイム)により日没が1時間遅くなり、まだ明るいうちに職場から家に戻り、夕方から家族で公園にでかけ楽しむ人々の姿も多くなり自然な風景だ。

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 ウエストハリウッド市議会は2月、ペットストアで犬や猫の販売を禁止する条例案を承認した。昨年、サウスレイクタホでも同様な条例が施行され、「ペトコ」や「ペッツマート」といった大手ペットストアではすでに、アダプション以外の目的で子犬や子猫の販売を自粛している。

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 普段は、Eメールぐらいしかパソコンを利用したくない。ビザの申請など旅行社任せで経験がない。それを、初めて自分でしてみた。  申請書類は旅行社からもらい、念のためにインターネットで領事館サイトにアクセスしてみた。

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 インターネットの「衆議院TV」で、鳩山首相と自民党の谷垣総裁との党首討論を見た。  異国に住んでいるものが祖国の宰相を貶すのも気が引けるのだが、鳩山さんは、言葉遣いは丁寧なのだが、理論構成があまりにもワンパターンなのが、気になってしかたなかった。